Benardo Caal Xol, défenseur des droits humains en prison

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Benardo Caal Xol est un enseignant, syndicaliste et défenseur des communautés indigènes Maya Q’eqchi.
Il est emprisonné depuis près de deux ans pour s’être opposé à la construction d’un projet hydroélectrique sur la rivière sacrée de Cahabón, dans le département d’Alta Verapaz, au nord du Guatemala.

Un combat acharné en faveur des droits des communautés indigènes

Depuis 2015, Bernardo Caal Xol s’est opposé de manière pacifique au projet hydroélectrique Oxec I et II. Il a été nommé par des communautés de Santa María Cahabón, aux côtés d’autres dirigeants, pour attaquer l’entreprise en justice afin de dénoncer certaines irrégularités, notamment le fait de ne pas avoir communiqué avec les peuples indigènes concernés avant de lancer le projet.

En représailles, Bernardo Caal Xol a été la cible de nombreuses attaques dans la presse, à la télévision, par l’intermédiaire de tracts ou encore des réseaux sociaux.

Une enquête pénale a été ouverte contre lui, l’accusant d’actes de violence datant du 15 octobre 2015, lorsqu’il s’était rendu dans la zone concernée pour rencontrer les communautés.

En prison pour avoir défendu les rivières sacrées du Guatemala

Le 30 janvier 2018, Bernardo Caal Xol a été arrêté et envoyé en prison en attendant son procès, puis condamné le 9 novembre suivant à sept ans et quatre mois de prison par le tribunal de Cobán, pour des crimes de vol aggravé et de détention illégale.

Le 30 novembre 2018, ses avocats ont fait appel, mais les quatre audiences initialement prévues ont toutes été annulées.

Au Guatemala, les personnes qui défendent les droits humains, en particulier celles qui travaillent sur des questions liées à la terre, au territoire ainsi qu’à l’environnement, sont confrontées à une violence accrue, notamment via des menaces, de l’intimidation voire parfois même des meurtres, mais aussi des campagnes de stigmatisation et de diffamation sur les réseaux sociaux. Certaines sont aussi visées par des procédures judiciaires infondées, ayant pour but de les intimider, les harceler, et les empêcher d’agir en faveur des droits humains.

Bernardo Caal Xol est un prisonnier d’opinion, il est détenu sans raison valable, et doit être libéré immédiatement et sans condition.

Signe notre pétition pour exiger sa libération.

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