Benardo Caal Xol, défenseur des droits humains en prison

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Benardo Caal Xol est un enseignant, syndicaliste et défenseur des communautés indigènes Maya Q’eqchi.
Il est emprisonné depuis près de deux ans pour s’être opposé à la construction d’un projet hydroélectrique sur la rivière sacrée de Cahabón, dans le département d’Alta Verapaz, au nord du Guatemala.

Le savais-tu ? Le Guatemala est un pays d’Amérique centrale. Les communautés indigènes du Guatemala sont l’ensemble des populations présentes sur le territoire avant l’arrivée des colons espagnols. Elles représentent 40 % de la population du Guatemala. Elles vivent souvent sur des terres riches en ressources. Les personnes membres de ces communautés sont souvent considérées comme entravant les intérêts commerciaux et sont menacées, harcelées et même tuées dans la course à l’exploitation des ressources naturelles de leurs terres.

Un combat acharné en faveur des droits des communautés indigènes

Depuis 2015, Bernardo Caal Xol s’est opposé de manière pacifique au projet de construction de deux centrales hydroélectriques sur la rivière Cahabón. Cette rivière est l’une des plus longues du Guatemala, et est sacrée pour les Q’eqchis.

Leurs forêts avaient déjà été rasées pour la construction des centrales, et ce projet ne leur permettait plus d’avoir accès à la précieuse eau dont les membres de la communauté avaient besoin pour vivre. Bernardo et d’autres membres de la communauté ont donc décidé de faire entendre leur voix et ont tout risqué pour le faire.

Bernardo a été nommé par des communautés de Santa María Cahabón, aux côtés d’autres personnes, pour attaquer l’entreprise en justice afin de dénoncer certaines irrégularités, notamment le fait de ne pas avoir communiqué avec les peuples indigènes concernés avant de lancer le projet.

En représailles, Bernardo Caal Xol a été la cible de nombreuses attaques dans la presse, à la télévision, par l’intermédiaire de tracts ou encore des réseaux sociaux.

Une enquête pénale a été ouverte contre lui, l’accusant d’actes de violence datant du 15 octobre 2015, lorsqu’il s’était rendu dans la zone concernée pour rencontrer les communautés.

En prison pour avoir défendu les rivières sacrées du Guatemala

Le 30 janvier 2018, Bernardo Caal Xol a été arrêté et envoyé en prison en attendant son procès, puis condamné le 9 novembre suivant à sept ans et quatre mois de prison par le tribunal de Cobán, pour des crimes de vol aggravé et de détention illégale.

« Pourquoi je suis en prison ? Pour avoir dénoncé ce qu’ils font aux rivières et défendu le peu qu’il en reste. » Bernardo Caal Xol

Le 30 novembre 2018, ses avocats ont fait appel, mais les quatre audiences initialement prévues ont toutes été annulées.

Au Guatemala, les personnes qui défendent les droits humains, en particulier celles qui travaillent sur des questions liées à la terre, au territoire ainsi qu’à l’environnement, sont confrontées à une violence accrue, notamment via des menaces, de l’intimidation voire parfois même des meurtres, mais aussi des campagnes de stigmatisation et de diffamation sur les réseaux sociaux. Certaines sont aussi visées par des procédures judiciaires infondées, ayant pour but de les intimider, les harceler, et les empêcher d’agir en faveur des droits humains.

Comme de nombreuses autres personnes dans le monde, Bernardo est sanctionné par les personnes qui détruisent l’environnement, justement parce qu’il défendait cet environnement.

Bernardo Caal Xol est un prisonnier d’opinion, il est détenu sans raison valable, et doit être libéré immédiatement et sans condition. Signe notre pétition pour exiger sa libération.

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